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Images of Rome The Rodolfo Lanciani Digital Archive

Archaeology in Rome through the photographs of Rodolfo Lanciani

As an archeologist and topographer of Rome, Lanciani lived at a very propitious time for he witnessed first-hand many of the archeological excavations taking place in the city during the so called ‘construction fever’ period between 1870 and the end of the century. During these crucial decades the city was completely transformed by the construction of entirely new neighborhoods. As Rome had just become the capital of a unified Italy, there was a pressing need to build institutional buildings as well as residential quarters for the burgeoning bureaucracy. The areas designated for this expansion were all within the circuit of the ancient Aurelian Wall, therefore occupying districts that were also inhabited during antiquity. In particular, the zones in the eastern part of the city (Pincio, Quirinale, Viminale, and Esquilino) were greatly affected by new construction and, not surprisingly, many new archeological discoveries came to light as a byproduct. As secretary of the Archaeological Commission, Lanciani was able to see and document these excavations as they were taking place. These photographs, for the most part taken by Lanciani himself, depict some very interesting discoveries made in various parts of the city: Termini, Esquilino, Ponte Elio, San Giovanni in Laterano, Porta Capena and Porta Maggiore. Perhaps the most interesting photograph is the one portraying the so called 'Boxer' at the moment of its discovery on the Quirinale. It's worth citing the words that Lanciani used to describe that discovery.

Terme Costantiniane. Statua di bronzo del pugilatore

"… about a month later, a second bronze statue was dug up, under the same circumstances as related above. The discovery took place between the second and third foundation walls, at a depth of eighteen feet below the level of the platform. Being notified at once, we assembled this time on the spot and were present when only the head of the figure appeared above the ground, and consequently we could follow and study the minutest details of the discovery... The most important piece of evidence collected in witnessing and following the removal of the earth in which the masterpiece lay buried is that the statue had not been thrown in there, or buried in haste, but had been concealed and treated with the utmost care. The figure, being in a sitting posture, had been placed on a stone capital of the Doric order, as upon a stool; and the trench, which had been opened through the lower foundations of the temple of the Sun, to conceal the statue, had been filled up with sifted earth, in order to save the surface of the bronze from any possible injury. I have witnessed, in my long career in the active field of archaeology, many discoveries; I have experienced surprise after surprise: I have sometimes and most unexpectedly met with real masterpieces; but I have never felt such an extraordinary impression as the one created by the sight of this magnificent specimen of a semi - barbaric athlete, coming slowly out of the ground, as if awakening from a long repose after his gallant fights."

(R. Lanciani, Ancient Rome in Light of Recent Discoveries, 1888, p. 305–306)

Colombari near Porta Maggiore

Colombari Vigna Belardi, veduta esterna d'insieme
Colombari Vigna Belardi, dall'esterno
Colombari degli Statili, pitture
Colombari degli Statili, affresco raffigurante forse Minerva
Colombari degli Statili, affresco raffigurante un pastore (Faustolo o Romolo)
Colombari Vigna Belardi, affresco della volta di una camera sepolcrale
Colombari Vigna Belardi, affresco della volta di una camera sepolcrale, dettaglio
Colombari Vigna Belardi, affresco rappresentante un convito
Colombari degli Statili, lucerne fittili

Ponte Elio

Ponte Elio, resti dell' antico lastricato della via
Ponte Elio, estremo della testata del ponte
Ponte Elio, spalla destra
Ponte Elio, spalla destra
Ponte Elio, testata della spalla destra
Ponte Elio, spalla sinistra
Ponte Elio, spalla sinistra del ponte
Ponte Elio, spalla sinistra del ponte
Ponte Elio, spalla sinistra

Roman Forum

Foro Romano, panorama ovest
Foro Romano, panorama est
Foro Romano, panorama est
Foro Romano, panorama est
Foro Romano, pianta, panorama ovest
Foro Romano, panorama del Comizio
Foro Romano, panorama est inondato
Foro Romano, panorama sud est, inondazione
Foro Romano, panorama sud inondato
Tabulario e monumenti antistanti
Foro d'Augusto, emiciclo meridionale al termine dei lavori di isolamento
Tempio di Antonino e Faustina, fianco verso levante con scorcio del pronao
Tempio di Antonino e Faustina, Tempio verso levante con scorcio del pronao
Clivio Capitolino e Tabulario
Colonna Traiana, base lato sud
Foro Romano, pianta, panorama ovest
Plutei di Traiano
Plutei di Traiano
Campidoglio, la grande cloaca capitolina
Campidoglio, sostruzioni del lato meridionale

Palatine

Esquilino, Laterano and other locations

Chiesa di S. Giovanni in Laterano. Scavo dietro l'abside
Esquilino (Termini), scavo lungo i binari della ferrovia
Esquilino, costruzioni dei secoli I e II d.C
Porta Capena, resti di antica costruzione alla Moletta
Tempio detto di Minerva Medica
Teatro di Marcello dalla parte di via Sugherari
Terme di Tito e Traiano, abside maggiore
Cloaca Massima, sbocco sul fiume con i resti dell'antico argine
Cloaca, resti delle mura
Colonne rinvenute presso S. Maria della Pace
Ponte Sublicio, resti del ponte
Ponte Sublicio, resti di un pilone
Ponte Sublicio, vestigi del ponte
Rupe Tarpea

Aqueducts

Acquedotto Claudio in congiunzione con gli acquedottti della Julia, Tepula, Marcia e Felice
Acquedotto Claudio in congiunzione con l'acquedotto Felice
Acquedotto Claudio in congiunzione con l'acquedottto Felice
Acquedotto Claudio presso la fontana di Clemente XII (Porta Furba)
Acquedotto, vista dello speco, dettaglio

Servian walls

Mura Serviane presso piazza Indipendenza
Mura Serviane presso il Ministero delle Finanze
Mura Serviane presso la stazione ferroviaria
Mura Serviane presso la stazione ferroviaria
Mura Serviane presso la stazione ferroviaria. Monte della Giustizia
Mura Serviane. Porta Viminale
Mura Serviane. Fossato esterno
Mura Serviane, resti presso la stazione ferroviaria
Mura Serviane, costruzioni dei secoli I e II d.C
Mura Serviane, costruzioni dei secoli I e II d.C
Mura Serviane presso la stazione ferroviaria di Termini
Mura Serviane, scavo eseguito per la piazza M. Fanti
Mura Serviane, scavo eseguito presso la Via Rattazzi
Mura Serviane, resti nel largo di Magnanapoli
Mura Serviane in piazza M. Fanti
Mura Serviane, resti presso Piazza M. Fanti
Mura Serviane, resti in via Merulana
Mura Serviane presso il Monte della Giustizia (Esquilino)
Mura Serviane. Mura e arcata per macchine da guerra (Aventino)
Mura Serviane. Mura e arcata per macchine da guerra (Aventino)
Mura Serviane. Angolo della cinta presso l'Aventino
Mura Serviane. Escavazione sull' Esquilino
Mura Serviane presso il Monte della Giustizia (Esquilino)
Mura Serviane, presso la Stazione Termini
Mura Serviane, resti di costruzione del tipo dell'Aggere

Text by Giovanni Svevo