Freddie Gray

Freddie Gray
Freddie Gray
Photo by Unknown / Wikipedia Fair Use

Freddie Carlos Gray Jr. tenía 25 años y desde niño había padecido de varios problemas de salud y conducta como resultado de la exposición a altos niveles de plomo en la casa que alquilaba la familia. El 12 de abril de 2015, agentes de la policía de Baltimore arrestaron a Freddie por posesión ilegal de una navaja. La oficina del Fiscal Estatal señaló que no era navaja sin un cuchillo de resorte, que es legal llevar bajo la ley de Maryland. Sin embargo, un grupo policial todavía afirmó que el cuchillo violaba el código de Baltimore, apoyando así el arresto de Freddie.

Las grabaciones de vídeo del arresto de Freddie muestran que lo echaron al suelo con los brazos esposados hacia atrás, gritando de dolor, mientras que los agentes de policía estaban encima de él. El video también lo muestra siendo arrastrado por agentes a una vehículo policial, y sus piernas parecen estar débiles. Varios testigos afirman que Freddie recibió el impacto de una arma taser y fue perseguido, lo que explica por qué no pudo usar las piernas, pero los informes de la policía niegan que los oficiales hayan usado armas taser. Los videos de otras paradas del vehículo también apoyan el testimonio de varios testigos: Freddie llevaba las piernas encadenadas y se le mete a la patrulla de manera violenta, golpeándole la cabeza según varios testigos. Los videos también captaron a la policía gritándole a testigos "cárcel, cárcel, cárcel", como advertencia para que no intervinieran. En el informe final al cierre del caso de Freddie, no se incluyeron declaraciones de testigos. Sin embargo, los testigos aparecen representados con fotos exageradas, historias criminales y breves notas de los investigadores.

En ningún momento se le aseguró a Freddie adecuadamente en el vehículo, lo que viola la política del departamento de policía de Baltimore. Algunos alegan que el conductor giró bruscamente, dejando que el cuerpo de Freddie se golpeara dentro del vehículo sin que pudiera asegurarse a sí mismo. La gente de Baltimore lo llama un "viaje violento". Esta práctica peligrosa fue ampliamente expuesta después de la muerte de Freddie Gray.

Cuando el vehículo llegó a la comisaría, Freddie no respiraba y estaba inmóvil. Fue llevado de urgencia a un hospital local donde murió después de haber estado en coma durante una semana. El informe de la autopsia dictaminó que la muerte de Freddie fue homicidio como resultado de una lesión grave de la médula espinal.

El injusto arresto y la muerte evitable de Freddie Grey desencadenaron protestas nacionales que llamaban la atención a la brutalidad policial y a investigaciones frustradas, incluyendo denuncias de encubrimientos policiales. A pesar del dictamen de homicidio en la autopsia, un oficial recibió un juicio nulo, tres oficiales quedaron absueltos de todos los cargos, y se retiraron los cargos contra los otros dos oficiales de policía. La Ciudad de Baltimore llegó a un acuerdo con la familia de Freddie Gray por $6.4 millones de dólares.