Thomas Shipp

Thomas Shipp school photo taken at age 14, 1925
Thomas Shipp school photo taken at age 14, 1925
Courtesy of the Cameron Family / America's Black Holocaust Museum

Thomas Shipp und Abram Smith, zwei Teenager, wurden am 7. August 1930 in Marion, Indiana, von einem Mob gelyncht. Die Polizei hatte die drei Jugendlichen des bewaffneten Raubüberfalls und Mordes an einem Weißen sowie der Vergewaltigung einer weißen Frau angeklagt.

In dieser heißen Augustnacht versammelte sich eine mörderische Menge vor dem Gefängnis. Männer, Frauen und Kinder schrien und johlten und verlangten, dass der Sheriff seine drei Gefangenen freilässt. Die drei Black Teenager kauerten verängstigt in ihren Zellen. Schließlich brach ein Mob von Tausenden mit Vorschlaghämmern und Brechstangen in das Gefängnis ein.

Der Lynchmob schlug die wehrlosen Jungen brutal zusammen. Sie folterten und erhängten Thomas Shipp aus einem Gefängnisfenster. Als Abram Smith versuchte, sich aus der Schlinge zu befreien, während sein Körper hochgezogen wurde, wurde er wieder heruntergelassen, und die Barbaren brachen ihm die Arme, um solche Versuche zu verhindern. Dann schleppten sie Abram auf den Gerichtsplatz, stachen ihn nieder und hängten ihn an einem Baum auf. Abram war bereits von der Prügelei tot, bevor der Mob seine Überreste an einem Baum auf dem Gerichtsplatz aufhängte. Der blutrünstige Mob schleppte dann Thomas' Leiche und hängte sie neben die von Abram.

Der ortsansässige Studiofotograf Lawrence Beitler machte das berüchtigte Foto der toten Männer, die an einem Baum hingen, umringt von einer großen Menge von Zuschauern, die darunter zu erkennen waren. Die Polizei schützte Thomas und Abram nicht vor dem bestialischen Mob, und sie verhaftete oder verurteilte nie jemanden aus der Menge. Der Fotograf verkaufte Tausende Abzüge, denn als Souvenirs von Lynchmorden waren sie heiß begehrt.

Wie durch ein Wunder überlebte James Cameron, der mit 16 Jahren der jüngste der drei war, den versuchten Lynchmord. James war mit seinen beiden älteren Freunden, Thomas Shipp und Abram Smith, ausgegangen. James sagte jedoch, er sei weggelaufen, bevor der Mann getötet wurde. James wurde verprügelt und es wurde ihm eine Schlinge um den Hals gelegt. Doch bevor der Mob ihn hängen konnte, griff eine unbekannte Frau ein und sagte, er sei unschuldig. Ein lokaler Sportheld der Universität von Indiana mischte sich ebenfalls ein und entfernte die Schlinge von James' Hals mit der Begründung, ihm stehe ein fairer Prozess zu. James' Hals war noch lange Zeit danach von der Schlinge vernarbt.

James wurde 1931 vor Gericht wegen Beihilfe zum Mord verurteilt. Die Anklage wegen Vergewaltigung wurde später fallen gelassen, nachdem das Mädchen die falsche Anschuldigung zurückgenommen hatte. Er verbüßte vier Jahre seiner Strafe in einem Staatsgefängnis. Nach seiner Entlassung auf Bewährung zog er nach Detroit, Michigan, wo er bei der Brauerei Stroh arbeitete und die Wayne State University besuchte. James absolvierte eine Ausbildung zum Kesselingenieur und arbeitete in diesem Bereich bis er 65 Jahre alt war.

Parallel dazu beschäftigte sich James weiter mit Lynchmorden, Rassenfragen und Bürgerrechten in Amerika und wurde zum Aktivisten. In den 1940er Jahren gründete er drei Ortsgruppen der National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) in Indiana. Von 1942 bis 1950 war er außerdem Direktor des Büros für Bürgerrechte im Bundesstaat Indiana. In den 1950er Jahren zog er mit seiner Familie nach Milwaukee, Wisconsin, wo er seine Arbeit als Aktivist fortsetzte und begann, Vorträge über afroamerikanische Geschichte zu halten. 1988 gründete er das America's Black Holocaust Museum, das sich der afroamerikanischen Geschichte von der Sklaverei bis zur Gegenwart widmet. James Cameron verstarb am 11. Juni 2006, unglaubliche 76 Jahre nachdem er beinahe zusammen mit Thomas Shipp und Abram Smith gelyncht worden wäre.

James Cameron schaffte etwas fast Unglaubliches: Er überlebte den Lynchmordversuch an ihm, anders als Claude Neal oder Hayes Turner und seine Frau Mary Turner – die im achten Monat schwanger war - oder zehntausende andere, deren Namen wir nie erfahren werde.