Haywood Patterson

Haywood Patterson
Haywood Patterson
Photo Courtesy of Alabama Department of Archives and History

Haywood Patterson war einer der neun Scottsboro Boys, die 1931 fälschlicherweise der Vergewaltigung zweier weißer Frauen während einer Zugfahrt beschuldigt wurden.

Alles begann, als in der Nähe des Lookout Mountain-Tunnels ein Streit zwischen eine Gruppe Weißer und einer Gruppe Schwarzer ausbrach und die Weißen aus dem Zug geworfen wurden. Die Weißen wandten sich an den Sheriff in der nahe gelegenen Stadt Paint Rock, Alabama, und behaupteten, sie seien von den Afroamerikanern im Zug angegriffen worden. Der Sheriff versammelte ein Aufgebot und gab den Befehl, "jeden Neger" im Zug zu suchen und "festzunehmen".

Die Black Teenager waren: Haywood Patterson (18 Jahre); Clarence Norris (19 Jahre); Charlie Weems (19 Jahre); Olin Montgomery (17 Jahre); Ozie Powell (16 Jahre); Eugene Williams (13 Jahre); die Brüder Andy Wright (19 Jahre) und Roy Wright (12 Jahre), die zum ersten Mal ihr Zuhause verließen; und Willie Roberson (16 Jahre), der an einer so schweren Syphilis litt, dass er kaum laufen konnte. Dieser schwere und schmerzhafte Gesundheitszustand hätte beweisen müssen, dass Willie niemanden vergewaltigen hätte können, was jedoch nicht der Fall war. Aufgrund des vorherrschenden Rassismus im Rechtssystem werden dunkelhäutige Menschen allein aufgrund ihrer Hautfarbe verurteilt. Nur vier der Scottsboro Boys kannten sich vor ihrer Verhaftung.

Außer der Aussage der Frauen gab es keine Beweise, die auf die Schuld der angeklagten Jugendlichen hindeuteten. Alle vermuteten, dass die Frauen logen, um deren Prostitutionsverbrechen zu verbergen. Die Frauen riskierten zusätzlich, wegen Verstoßes gegen das Mann-Gesetz verhaftet und strafrechtlich verfolgt zu werden. Dieses Gesetz verbot das Überschreiten einer Staatsgrenze "zu unsittlichen Zwecken".

Die Scottsboro-Jungs brachten eine Reihe richtungsweisenderRechtsfälle hervor, die sich mit Rassismus und dem Recht auf ein faires Verfahren befassten. In den Fällen kam es z.B. zu einem Lynchmob, bevor die Verdächtigen angeklagt wurden, zu ausschließlich weißen Jurys, zu übereilten Prozessen und zu störenden Mobs. Dieser Fall wird häufig als Beispiel für einen Justizirrtum im Rechtssystem der Vereinigten Staaten angeführt.

Nachdem Haywood Patterson in seinem ersten Prozess von einer ausschließlich weißen Jury zum Tode verurteilt worden war, wurde er nach drei Berufungen und Wiederaufnahmeverfahren schließlich zu 75 Jahren Haft verurteilt. 1947 floh Haywood aus dem Gefängnis und floh nach Detroit, wo der Gouverneur von Michigan, G. Mennen Williams, seine Auslieferung an Alabama verhinderte. Haywood wurde im Dezember 1950 nach einer Schlägerei in einer Bar verhaftet, die ein Todesopfer zur Folge hatte. Der erste Prozess in Detroit endete mit einem Unentschieden innerhalb der Jury, der zweite mit einem Fehlprozess und der dritte mit einer Verurteilung wegen Totschlags. Haywood starb am 24. August 1952 im Gefängnis an Magenkrebs. Er war 39 Jahre alt. 2013 beschloss die Begnadigungsbehörde von Alabama einstimmig, Haywood Patterson zu begnadigen.

Am 21. November 2013 begnadigte die Begnadigungsbehörde von Alabama posthum Weems, Wright und Patterson, die einzigen Scottsboro Boys, deren Verurteilungen noch nicht aufgehoben worden waren und die noch nicht begnadigt wurden.