Eugene Williams (2 of 2)

Eugene Williams
Eugene Williams
Photo Courtesy of Alabama Department of Archives and History

Eugene Williams war einer der neun Scottsboro Boys, die 1931 fälschlicherweise der Vergewaltigung zweier weißer Frauen an Bord eines Frachtzugs der Southern Railroad im Norden Alabamas beschuldigt wurden. Die Scottsboro Boys waren: Haywood Patterson (18 Jahre); Clarence Norris (19); Charlie Weems (19); Olin Montgomery (17); Ozie Powell (16); Eugene Williams (13); die Brüder Andy Wright (19) und Roy Wright (12), die zum ersten Mal von zu Hause fort waren; und Willie Roberson (16), der so schwer an Syphilis litt, dass er kaum laufen konnte.

Eugene war 13 Jahre alt, als er verhaftet wurde. Er war einer der jüngsten der neun schwarzen Jungen, die man gewaltsam aus dem Zug holte.

Williams fuhr mit drei Freunden, Haywood Patterson und den Brüdern Andy und Roy Wright, von Chattanooga nach Memphis, um - wie die anderen Jungen im Zug - Arbeit zu suchen. Berichten zufolge kam es in der Nähe des Lookout Mountain Tunnels zu einem rassistisch motivierten Streit zwischen einer Gruppe weißer und schwarzer Fahrgäste, in dessen Folge die Gruppe der weißen jungen Männer aus dem Zug geworfen wurde. Wütend meldete die Gruppe weißer Männer den Vorfall den örtlichen Behörden und gab den schwarzen Jugendlichen, die im Zug geblieben waren, die Schuld an dem Streit. Als die Scottsboro Boys Paint Rock, Alabama, erreichten, wurden sie von bewaffneten Behörden empfangen und wegen sexueller Nötigung angeklagt, nachdem zwei weiße Frauen, die ebenfalls an Bord waren, behauptet hatten, von den schwarzen Männern vergewaltigt worden zu sein. Sieben der neun wurden zum Tod durch den elektrischen Stuhl verurteilt; Roy Wright und Eugene Williams wurden aufgrund ihres jungen Alters nicht in die Todesgruppe ausgenommen.

Im Jahr 1933 gab Ruby Bates bei der Neuverhandlung des Prozesses gegen den Freund von Williams, Haywood Patterson, unter Eid zu, dass die Vorwürfe der Vergewaltigung falsch waren. Die Beweise für den Geschlechtsverkehr, die von den Gerichtsmedizinern vorgelegt wurden, stammten vom Abend vor der Zugfahrt, als die Mädchen ihre Freunde besucht hatten. Bates gab später öffentliche Erklärungen darüber ab, dass die Scottsboro Boys zu Unrecht beschuldigt wurden, und sie schloss sich den Familien der jungen Männer bei Protestaktionen an, in denen sie deren Freiheit forderte.

1937 ließ der Staat alle Anklagen gegen Willie Roberson, Olen Montgomery, Eugene Williams und Roy Wright fallen, die bereits seit sechs Jahren im Gefängnis saßen. Eugene Williams zog mit seiner Familie nach St. Louis. Seine Familie plante, dass er auf ein Priesterseminar gehen sollte, aber ob es dazu kam, ist nicht sicher. Wo und wann Eugene Williams sich niederließ und starb, ist unbekannt.

Am 21. November 2013 begnadigte die Begnadigungsbehörde von Alabama posthum Weems, Wright und Patterson, die einzigen Scottsboro Boys, deren Verurteilungen nicht bereits aufgehoben oder die begnadigt worden waren. Gouverneur Robert J. Bentley sagte: "Wir können das, was den Scottsboro Boys vor 80 Jahren geschah, nicht rückgängig machen, aber wir haben einen Weg gefunden, wir haben einen Weg gefunden, der uns erlaubt weiterzugehen. Die Begnadigungen, die den Scottsboro Boys heute gewährt werden, sind längst überfällig."