Emmett Till

Emmett Till
Emmett Till
Collection of the Smithsonian National Museum of African American History and Culture, Gift of the Mamie Till Mobley family, permission granted

Emmett Till wurde in der South Side von Chicago geboren und wuchs dort auf. Till wurde fälschlicherweise beschuldigt, einer weißen Kassiererin in einem Lebensmittelladen in Money, Mississippi, wo er Verwandte besuchte, nachgepfiffen zu haben. Am 28. August 1955 entführten der Ehemann der Kassiererin und sein Halbbruder Till aus dem Haus seines Großonkels, verstümmelten sein Gesicht und seinen Körper, erschossen ihn und ließen seine Leiche in einem Fluss zurück. Till war erst 14 Jahre alt.

Im September 1955 sprachen die ausschließlich weißen Geschworenen die beiden Männer von allen Vorwürfen frei, woraufhin sie den Mord in einem nationalen Magazin gestanden. Die Ermordung von Till löste Empörung aus und war einer der Faktoren, die Rosa Parks' Busprotest inspirierten.

In einem Interview, das 1956 in der Zeitschrift Look veröffentlicht wurde, sagten die Mörder von Till, sie hätten ihn schlagen und von einer Böschung in den Fluss werfen wollen, um ihn zu erschrecken. Sie setzten ihn auf den Rücksitz ihres Lastwagens und fuhren mehrere Meilen am Fluss entlang, um einen Ort zu finden, an dem sie das Kind loswerden konnten. Schließlich schossen sie ihm in den Kopf und versenkten seine Leiche im Tallahatchie River.

Emmetts Mutter, Mamie Till Bradley, bestand auf einer öffentlichen Trauerfeier mit offenem Sarg, denn sie wollte, dass die Welt sieht, "was sie ihrem Baby angetan haben". Fotos seines verstümmelten Leichnams zirkulierten im ganzen Land und erschienen vor allem in den schwarzen Zeitschriften Jet und The Chicago Defender, was zu heftigen öffentlichen Reaktionen führte. Mamie zeigte der Welt mehr als nur den aufgedunsenen und verstümmelten Körper ihres Sohnes. Ihre Entscheidung lenkte die Aufmerksamkeit auf den Rassismus in den USA und die Barbarei des Lynchmords.

Viele Menschen verlangen nach wie vor Gerechtigkeit für Emmett Till. Der mitreißende Dokumentarfilm von Keith Beauchamp, The Untold Story of Emmett Louis Till, war der Auslöser dafür, dass das Federal Bureau of Investigation (FBI) den Fall im Jahr 2004 wieder aufnahm. Jahrzehnte nach Tills brutaler Ermordung gab die weiße Frau, mit der er geflirtet haben soll, zu, dass sie einen Teil der Aussage über ihre Interaktion mit ihm erfunden hatte, insbesondere den Teil, in dem sie Emmett beschuldigte, ihr an die Taille gefasst und Obszönitäten geäußert zu haben. " Der Teil stimmt nicht", sagte sie in einem Interview 2008. Sie ist nie wegen Meineids oder Behinderung der Justiz angeklagt worden.